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专访澜亭资本创始人刘炯: 伪人工智能项目看多了, 你才会发现技术多重要
时间:2017-07-22 21:04 作者:佚名 点击:

  凡是被冠以“泡沫”二字的事物,往往涵盖了两个相互矛盾的意义:

  形势虽然是虚而不实的, 但内核却是价值不菲的。

  因此,当“人工智能泡沫说”成了行业里的流行话题后,一方面,我们真的痛恨那些其实没什么技术含量,就把“人工智能”当作公司前缀的“老鼠屎们”,但另一方面,又不得不承认这个爆发了巨大能量的所谓“风口”,其实更是人类的“心之所向”。

  仅2017第1季度,人工智能类别的公司创业数量就达到957家,在不到1年的时间内增幅高达55%。这组由Venture Scanner提供的数据从另一个角度告诉我们,盘旋在这块领地高空的“资本秃鹰”们胃口之大。

  胃口虽大,但“肉质”总有优劣。没有投资人不期望遇到的是下一个Google,但实际上,披着AI马甲的伪项目只多不少,已经不止“滥竽充数”这么简单。

  因此,与行业内出现的越来越多的警示相比,虽然澜亭资本的创始人刘炯坦言自己对“泡沫说”没什么感觉,但他也承认,“伪人工智能项目”倒真看了不少,也用了不少:

  “很正常,任何一个有前景的产业都会产生泡沫。她随着发展才会产生对这个行业预期过高的峰值,然后再进入一个低谷,最后再慢慢继续爬升,继而达到稳定。主要是近一两年,AI被提及的太多太多,大家都是怀着一腔热情去做这个。

  但是只有热情肯定不行,很多做机器人的,特别是所谓的教育机器人、家庭陪伴机器人,他们有好几个问题都没想清楚,譬如他们的产品到底是哄孩子,还是去教孩子。

  你就一开始训练个模型,给它个预设程序,然后它就只会说1000句话,之后再也不会别的了,这也能说是一个人工智能产品吗?顶多两三天,孩子就觉得不新鲜了。

  人工智能产品“学习”的过程必须是持续不断的,它应该每天都在变得“更加了解你”。一个人工智能的产品,应该每天都是“新的”,与昨天是不一样的。

  另外,哄孩子也行啊,但是用了一些智能机器人,对话体验真的不好,语音识别最基础的都没过关;有屏幕的输入个文字都慢吞吞,这种产品只能是作为玩具存在。”

  实际上,从我们参加的不少人工智能大会及机器人商店展示的相关产品来看,很多消费级机器人的确更像是高级玩具或一个吸引人的摆设。它们还做不到真正的自然语言交互,更不会根据上下文的语言环境进行逻辑判断,这就像刘炯所说的,它们不仅没广告语说的那么好,更是远远达不到用户对人工智能的期望。

  “你让一个小孩每次都干巴巴地对着机器人说‘主谓宾’都有的句子?实话讲,目前市面上大多数教育及陪伴机器人都是虚张声势的,都是伪人工智能项目,它们早晚会被市场淘汰掉。”

机器人当然要投,但好的AI项目条件非常苛刻

  从阅历来看,刘炯算是这个鹰群中年轻且低调的“捕猎者”。

  他创立的澜亭资本成立其实不到一年,投资的项目类型也并不十分丰富。但或许是做会计师出身,他对项目的考虑非常现实——“时刻算好账,落地最重要”,同时也保持着自己的调性——“必须按照自己的节奏往前走,保持独立思考”。

  截止目前,在澜亭资本投资的为数不多的项目中,人工智能及大数据项目占据了绝对比例。其中,就包括三个具有完全不同应用场景(家庭、饭店及公共娱乐场所、仓储)的机器人项目。

  在聊天中,刘炯毫无掩饰自己对机器人的“热爱”,而给出的投资理由也非常直白——“能更快看到成效”:

做底层这种烧钱的事情让大公司去做,从财务性投资来看,硬件的商业落地速度当然是最快的。

它们的市场需求是可以用明账算得过来的。

  我们都知道人工智能产业链结构分为基础层、技术层与应用层。你看基础层,大部分由大厂商把控,微软,google,IBM等等都在搞,从财务投资角度来说没有太大的投资空间,而且这类服务提供商大多数还处于烧钱的阶段。财务性投资是很难参与进去的,那就让Google百度他们去做吧。

  作为投资人最适宜参与的,当然是技术与商业场景进行结合的部分。再说的宏达一点,在人类需求面前,一定要有智能硬件形式的实体的存在,因为既然语音是人机交互的一个入口,那么需要有一个承载语言的载体。你不会想像科幻电影《Her》那样,只听声音看不到对方吧?

  还有就是,现在用技术取代人力的需求非常迫切,说到底,投资一些垂直场景的机器人是能帮客户算过来账的

  意思就是,你一台机器的成本是多少,一年运营下来成本是多少,而相对应的,人力的成本又是多少,一算,诶?能节省2/3的成本,那当然存在很大的市场需求。再加上配套技术也都成熟了,没有理由不相信市场不接受。

  实际上,这两点只能说明机器人市场有投资价值,但正是因为以上两个特性,导致它的投资风险在某种程度上要更大一些。

  此外,我们刚才就已经提到,市面上的伪人工智能产品比好产品要多得多。更何况,即便一家公司有几个算法或牛人,也不一定能做大做久。因此刘炯就直接给“好的人工智能项目”下了一个全面的定义:

首先,这是最关键的。必须有原创的核心技术,含金量高,但不一定最好;有硬件,但不一定最好;但这家公司一定是把两者“揉”的最好的公司。

肯定要有市场需求。但必须给“市场需求”加个“前缀”——当下,当下!

这些项目必须要有自己的技术平台,这就相当后续服务的接口,你必须看到它是否能提供后续服务。

团队非常重要,但并不是只看技术团队,既然卖的是机器人,就要看技术、营销与销售队伍的“配合战”。

  我们先来说第三个条件,其实理解起来很简单,因为大公司都是这么想的——Amazon做智能音箱Echo,以智能语音平台Alexa为平台招揽各路技能插件开发者,想做智能家居界的“安卓”;百度前几天宣布阿波罗计划的具体内容时也表示想做无人驾驶界的“安卓”。

  而刘炯参与投资的这几个机器人项目似乎也有这样的共同点:无论是对标Echo的情感机器人公司Emotech,还是云迹科技的商业服务机器人,前者正在基于自己的神经网络技术优势,开发独有的智能操作平台;而后者正在生产可提供给其它机器人生产者的智能底盘系统,以及可供二次开发的SaaS系统。

  

专访澜亭资本创始人刘炯: 伪人工智能项目看多了, 你才会发现技术多重要

  对于第一项条件,刘炯用苹果公司举了个例子:某种程度上,苹果像一个哪一科都不偏但哪项都不突出的学生,但综合实力却决定了他最后的“名次”。

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