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物联网不像个人电脑、智慧型手机、平板电脑等行动装置一般楼宇能源计量
时间:2018-07-14 08:16 作者:佚名 点击:

相较于开放硬体霸主Arduino,联发科虽然是后起之秀,但在物联网商业化竞争领域,却展现了低功耗且具连网能力的优势,以LinkIt做为开放硬体核心,加速物联网的创新与布局。

“Arduino并不适合做IoT!”联发科技创意实验室副总裁那马可(Marc Naddell)一句话,便点出联发科技创意实验室(MediaTek Labs)提供的开放硬体所欲解决的市场困境,以及其未来意欲切入的市场。

执掌联发科技创意实验室兵符的那马可,在2014年中国行动开发者大会(MDCC 2014)曾发表题为〈以小搏大〉(Make it Big with Something Small)的演讲,向台下万头攒动的开发者宣告联发科的决心,“无论是做IoT(Internet of Things,物联网)还是穿戴式设备,只要借重联发科微小的力量,就能实现更大、更好的结果。”

众所周知,织就物联网最重要的三个元素便是装置(device)、连接(connectivity)、云(cloud)。而要开发物联网装置,除了须强化其连网能力之外,还必须具备超低功耗长时间运作(always-on)的能力。

当前开放硬体市场已有Arduino独霸山头。然而Arduino虽好,但当一个开发者想要藉由Arduino走向商用市场时,却总有它的限制在。尤其是当前产业界正戮力织就一张张物联网时,可能会碰上更多挑战。

“首先,Arduino是属于较为低阶的开发平台;再者,它的无线连网能力不够强大,开发者需要耗费更多心神补其不足。”那马可进一步解释。举例来说,想要你的Arduino装置连网吗?你必须再买个50美元的扩充板(shield)。如果还想要GPS功能?请再另外连接一个50美元的扩充板吧!

显然市场上还需要一款能相容Arduino硬体规范,又能满足物联网需求的开发板与软体。而联发科技创意实验室的LinkIt平台,一个低功耗且具备丰富连网能力的开放硬体,便是依此应运而生。

物联网不像个人电脑、智慧型手机、平板电脑等行动装置一般楼宇能源计量

公板成功经验再复制
不说你也许不知道,LinkIt平台的推出,有一部分是沿袭自联发科成功的“公板”(reference board)商业模式。过去几年,联发科以闻名遐迩的公板模式进军智慧型手机市场,并以横扫千军之姿,在中国市场快速崛起,撼动手机晶片龙头高通(Qualcomm)的霸主地位,使联发科至今在手机晶片市场仍立于不败之地。

“前有经典的公板商业模式为基础,下一步就是要让联发科技创意实验室延续这样的精神,特别是在物联网的世代。”那马可说道。

联发科技创意实验室亚太地区资深经理王惟德说明,过去联发科的公板仅提供给客户,协助客户加速完成产品开发。而联发科的开放硬体,事实上也是公板概念的延伸。联发科将公板设计开放给广大的开发者社群,再加上更多开源(open source)资源,让众多开发者社群也能如当年中国崛起的“白牌力量”一样,快速抢下物联网商机。

谁想得到呢?过去的白牌推手,与如今的创新力量,竟然是师出同路。

这不禁让人联想起联发科董事长蔡明介曾说过的那句名言:“今日山寨,明日主流!”──公板让大量的白牌手机崛起,这种破坏式创新的商业模式冲击了手机产业。而现在联发科要让相似的开放硬体,成为点燃一簇簇创新火苗的关键推手,进而成就物联网霸业。

抓住多样少量未来商机
“说穿了,联发科技创意实验室就是一项‘长尾投资’。”那马可解释,物联网的应用五花八门,许多新型态的应用及装置层出不穷,从0到1的创新将有无限可能。未来物联网的产品类别会很多元,虽然单一类别的出货量都不会很大,不过累积起来却是令人垂涎的大饼。

换言之,物联网不像个人电脑、智慧型手机、平板电脑等行动装置一般,是个“少样多量”的市场。而要如何抓住这波“多样少量”的未来商机,便是如联发科之流等一线晶片商最大的挑战之一。

“联发科并没有想要在现阶段就抱着回收任何投资报酬的期待,我们看的是往后更远大的市场。”那马可表示,LinkIt平台79美元的定价策略,是为了符合与联发科合作制造、推广的经销商及开发商利润考量,毕竟单纯销售LinkIt,仅仅只是联发科九牛一毛的营收占比,“如果可以的话,我们甚至愿意无偿提供这些开放硬体。”

那马可的一席话让我们明白,物联网是个开放资源更多,却也更竞争的世代。开放这些资源显然并不能为供应商带来直接获利,但却是不得不为,有眼界者都必须拥抱这种新思维。

那马可回顾数年以前,3D列印技术、开放硬体、开放原始码、参考设计、软体资源、开放的云端服务等,都不像现在如此盛行,对许多开发者或是小型新创公司而言,想要开发一个原型产品必须跨越重重藩篱,“但现在你看,这些资源都已经唾手可得。”

联发科技创意实验室提供的服务,就是希望某些资源不够多、开发能力不够强的小型公司或是个别开发者,能够藉由联发科技创意实验室获取任何他们想要的资源,进一步开展他们的事业。

那马可说,一瞬间的产品构想、小小的星星之火,未来都可能是物联网世界不可或缺的重要角色,联发科必须协助将之付诸实现,“也许有一天,这些开发者或公司借助联发科的力量而成功了,那么他们都将是联发科重要的大客户。”

合作夥伴加持,加速商用开发
既然建立开源社群、推出开放硬体是一项长尾投资,**猜你喜欢智慧社区**,那么缩短社群开发者到商用市场的距离,便是联发科的使命。“如果他们在这个阶段失败了,就无法期望往后联发科会有任何收益,因此我们必须协助他们度过从原型开发到商用化的阶段,这样才能达到双赢局面。”那马可说。

这也是联发科技创意实验室与Arduino、树莓派(Raspberry Pi)等开源社群不同之处。一般开源社群提供的资源,最多仅能在产品原型阶段给予开发者支持,而联发科技创意实验室则是从产品概念验证(proof of concept)、原型(prototype)到产品化(production)阶段都能提供相应资源,期能加速开发者从Maker到Start-up的过程。

王惟德表示,在产品概念验证阶段,开发者需要的是集合多种功能于一身的开放硬体,并且能与数以百计的Arduino周边硬体相容,LinkIt ONE便能满足此需求。而到了产品原型阶段时,则必须提供可产品化的参考设计服务,以及完整功能的软体开发套件(SDK),因应此需求,联发科也预计在今年5月推出另一款开发板LinkIt Assit 2502。

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